Entrevista: La importancia de las vacunas para el cuidado de la sociedad

Entrevista: "La importancia de las vacunas para el cuidado de la sociedad"

05.05.2020

La pandemia por nuevo Coronavirus parece tener en jaque al sistema de salud a nivel mundial. Es l贸gico que la b煤squeda de una vacuna para enfrentar esta enfermedad sea el eje de las investigaciones; poder, de manera natural, a帽adir informaci贸n sobre el COVID-19 a nuestra memoria inmunol贸gica, con la esperanza que, de contraer el virus, pueda ser anulado r谩pidamente.

Luis Mercado, acad茅mico del Instituto de Biolog铆a especializado en Inmunolog铆a, respondi贸 a varias de las interrogantes actuales sobre la importancia y el aporte que significan las vacunas, especialmente en la crisis sanitaria que afecta al globo actualmente.

Por qu茅, a su parecer, el uso de vacunas es importante?

El uso de vacunas es importante debido a que 茅stas otorgan una alta protecci贸n contra pat贸genos que pueden causar enfermedades graves, lesiones irreparables en la salud, o la muerte. Las vacunas se basan en un principio de la inmunidad y la aplicaci贸n de esta propiedad, en el 谩rea cl铆nica, consiste en un entrenamiento del sistema inmune, inyectando una vacuna que contiene mol茅culas caracter铆sticas y 煤nicas del microorganismo pat贸geno, generando una respuesta inmune que constituir铆a el primer encuentro que deja memoria. Entonces, cuando el pat贸geno infecta al individuo, para el sistema inmune es un segundo encuentro, por lo tanto, generar谩 una respuesta mejorada, r谩pida y eficaz, evitando el desarrollo de la enfermedad.

驴Cu谩les son los riesgos de evitar las vacunas para ciertas enfermedades?

El no uso de una vacuna puede causar la muerte de las personas. Si bien las vacunas como todo tratamiento cl铆nico poseen diferentes niveles de efectividad, muchas de ellas superan el 90%, lo que las vuelve altamente protectoras frente a los pat贸genos.

Durante un tiempo, el movimiento anti vacunas tuvo muchos adherentes, previo a la actual crisis sanitaria. 驴Considera estos movimientos como conducta de riesgo?

Las diferentes sociedades de inmunolog铆a en el mundo han realizado grandes esfuerzos por educar a la poblaci贸n y defender el uso universal de las vacunas. Es un compromiso con la salud humana, con el bienestar de las personas. Efectivamente el activismo anti-vacunas es una conducta de riesgo, es irresponsable, porque con los defectos que esta pr谩ctica cl铆nica pudiera tener, es uno de los mejores mecanismos que existe para la prevenci贸n de enfermedades y evitar las epidemias en el planeta. Basta con observar lo que sucede en este momento, en que el mundo mira hacia los cient铆ficos especialistas urgiendo el requerimiento de una vacuna contra el coronavirus.

Con respecto a la influenza y la actual campa帽a de vacunaci贸n, 驴ser铆a una forma primordial de cuidado?

No se debe confundir influenza con COVID19, la vacunaci贸n contra la influenza estacional no protege del COVID19. El llamado a vacunarse contra la influenza estacional es un asunto de salud p煤blica, para evitar el colapso de los centros de asistencia m茅dica. En el fondo es tratar de disminuir el n煤mero de afectados por influenza, y su potencial requerimiento de atenci贸n en los sistemas que podr铆an estar colapsados con pacientes afectados por COVID19.

El hecho de adelantar la vacunaci贸n contra la influenza no altera el calendario anual para este prop贸sito. Es decir, ser谩 igual de efectiva que si hubiese sido aplicada con posterioridad.

Respecto del Coronavirus (COVID-19), y considerando que en investigaciones recientes de Australia se ha demostrado que el cuerpo tiene la misma respuesta inmunol贸gica que durante una gripe al padecer esta enfermedad. 驴Existir铆a la posibilidad de una vacuna a futuro?

Independiente de esta observaci贸n, que la respuesta sea similar a una gripe, s铆 existe la posibilidad de generar una respuesta inmune contra el coronavirus causante del s铆ndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2).

En la actualidad existe la tecnolog铆a para desarrollar vacunas polarizadas, es decir que generen un tipo de inmunidad prevalente, celular o humoral, probarlo en una nueva vacuna tambi茅n incrementa el tiempo para obtenerla. No obstante, se prev茅 que s铆 se pueda desarrollar una vacuna efectiva durante 2020.

Finalmente, agregar que la inmunolog铆a aplicada es en la actualidad una fuente de las principales alternativas de cura o prevenci贸n de m煤ltiples enfermedades, y existen adem谩s diversas terapias de inmunidad pasiva, distintas a las vacunas.

Por Macarena Rojas

Direcci贸n General de Vinculaci贸n con el Medio